Prototype Chain and Property Shadowing

Prototype Chain

JavaScript의 Prototype Chain은 [[Prototype]]으로 이루어지는 object들의 연결을 말한다. JavaScript의 Primitive Type을 제외한 모든 object는 [[Prototype]]을 가지고 있으며 그 연결된 Prototype Chain은 마치 Linked List 처럼 생겼다. Prototype Chain의 마지막은 항상 Object.prototype에서 끝나며, Object.prototype[[Prototype]]은 일반적인 Linked List처럼 null로 끝난다.

위의 코드는 A_Prototype을 만들고 거기서 A라는 instance를 생성하는 것을 보여준다. 이 object와 prototype의 Prototype Chain을 그래프로 간략히 그려보면 다음과 같다.

위의 예제에 써 있듯이 A, A_Prototype, Object.prototype, null순으로 Prototype Chain이 연결된다. Object.prototype에는 아주 많은 property가 있지만 가독성을 위해 생략했다. JavaScript engine은 object의 property를 접근할 때 그 object의 property 뿐만이 아니라 상황에 따라 Prototype Chain으로 연결된 상위 object의 property까지 확인하게 된다.

위의 예제에서 A.zA의 property이므로 바로 3을 출력한다. A.xA.y같은 경우는 A가 가지고 있지 않은 property이기 때문에 Prototype Chain을 거슬러 올라가면서 확인하게 되며, A_Prototype의 property인 A_Prototype.x, A_Prototype.y의 값인 1, 2를 출력하게 된다. A.xA.yA_Prototype에게서 상속받았다고 볼 수 있다.

마지막으로 A.a는 위의 Prototype Chain에 있는 어느 object에도 존재하지 않는 property이다. JavaScript engine은 Prototype Chain의 끝인 Object.prototype까지 확인한 뒤 undefined를 출력하게 된다.

Property Shadowing

위의 Prototype Chain 예제에서는 AA_Prototype 모두 겹치지 않는 property를 가지고 있다. 만약 이들 중 이름이 겹치는 property가 존재한다면 무슨 일이 일어날까?

JavaScript engine은 특정 property를 찾을 때 주어진 object부터 Prototype Chain을 따라 상위로 올라가면서 property를 확인하고 가장 먼저 찾은 property를 가져온다. 이런 방식으로 동작하기 때문에 상위 object에 같은 이름의 property가 존재한다고 해도 무시하게 된다. 이것을 바로 Property Shadowing이라고 부른다.

Property Shadowing에 의해서 Line 9에서는 A_Prototype.x의 값인 1을 상속받지 않고 A.x의 값인 4를 출력한다. Variable뿐만이 아니라 Function도 똑같이 object의 property가 될 수 있으므로 Prototype Chain과 Property Shadowing의 영향 하에 있다. 이를 이용해서 JavaScript에서는 classextends 키워드 없이 function overriding과 object inheritance를 구현한다.